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Une décennie de Twitter : sept choses que vous ignorez peut-être sur les tweets

Déjà 10 ans ? Twitter est apparu les 21 mars 2006 après une session de brainstorming de Jack Dorsey, Evan Williams, Biz Stone et Noah Glass, membres du conseil d’administration d’Odeo. D’une poignée d’utilisateurs, le réseau social de style SMS s’est développé pour inclure 320 millions de personnes, publiant jusqu’à 500 millions de tweets chaque jour.

Connaissez-vous vraiment Twitter, ses tweets et hashtags ? Savez-vous par exemple que…

1. Twitter s’appelait initialement twttr

En fait, l’idée d’origine esquissée par Jack Dorsey en 2001 était baptisée ‘stat.us’. Il s’agissait d’une service SMS conçu pour transmettre votre statut à de petites groupes de followers. « J’avais l’idée de créer un LiveJournal en direct », rappelle-t-il. « Pouvant être mis à jour en temps réel, actualisé, sur la route. Comme mettre à jour votre statut AIM où que vous vous trouviez et le partager. »

Cinq ans plus tard, Dorsey transmis une version Web de son idée à Odeo, société de podcasting dans laquelle il travaillait. « Le nom Twitter vient de @Noah Glass & the Oxford English:, bref flot d’informations sans conséquence, gazouillements d’oiseaux  » se souvient Dorsey. Ce nom fut abrégé en twttr (le nom de domaine twitter.com était disponible), inspiré par flickr.

L’équipe débuta la programmation de twttr le 13 mars et le premier tweet fut envoyé huit jours plus tard, le 21 mars, qui représente l’anniversaire officiel de Twitter.

just setting up twttr

2. À l’origine, Twitter n’avait pas de limite de caractères

Avant que Twitter soit disponible au grand public le 15 juillet 2006, des messages de plus de 140 caractères étaient publiés successivement. La limite de 140 caractères qui constitue la marque de Twitter (discutable pour certains) s’inspire de la limite de 160 caractères des SMS (20 caractères pour le nom d’utilisateur Twitter et 140 pour le message). Dom Sagolla, qui a participé à la création de Twitter, se souvient :

« Ils se sont mis d’accord sur le chiffre de 140, afin de laisser la place au nom de l’utilisateur et aux deux-points devant le message. En février 2007 @Jack [Dorsey] écrivit quelque chose qui m’a inspiré ce projet : « on peut changer le monde avec cent quarante caractères. »

3. Vous pouvez remercier les journalistes pour la popularité de Twitter

Twitter n’a pas vraiment décollé avant mars 2007. Il s’imposa finalement (et généra beaucoup de commentaires positifs) lors du festival South by Southwest , durant lequel il devint un moyen de communication pratique pour les délégués. Le nombre de tweets a triplé, la visibilité du réseau a augmenté et Twitter s’est envolé avec le SXSW Web Award. Dorsey attribue le succès de Twitter aux journalistes et aux blogueurs.

« Après les technophiles, les journalistes ont été les suivants à adopter Twitter », explique-t-il. « Ils s’en sont servi comme source, pour communiquer des informations et comme lien avec leur travail… Les journalistes ont joué un rôle important dans la croissance de Twitter et expliquent toujours en grande partie son utilisation. Ils se complètent parfaitement. »

4. Le hashtag n’était pas une idée de Twitter

Nous avons relevé des hashtags fantastiques sur Twitter. En 2015, certains des plus marquants furent #JeSuisParis, #BlackLivesMatter, #MariagePourTous et #RéfugiésBienvenus. Mais saviez-vous que le hashtag n’était pas une idée de Twitter ? Il a été suggéré par Chris Messina, ancien développeur chez Uber, qui twitta ceci le 23 août 2007 :

hashtag invention

5. Twitter bat les nouveaux médias à leur propre jeu

Vous vous souvenez de l’avions US Airways qui s’est posé sur le fleuve Hudson en janvier 2009 ? La première photo de cette scène incroyable fut publiée sur Twitter par Janis Krums. Cela montre bien que Twitter peut être une source d’actualité et que le grand public peut répondre à des événements en direct plus vite que les médias traditionnels.

Aujourd’hui, quasiment tous les organes de presse disposent d’un compte Twitter et les réseaux sociaux sont se sont transformés en source d’information. De l’annonce d’un mariage royal à la mort d’Oussama ben Laden en passant par des communiqués de presse, Twitter nous informe. Même les astronautes de la Station spatiale internationale tweetent.

There's a plane in the Hudso
Un avion sur le fleuve Hudson… Tweet et photo de @jkrums (via about.twitter.com).

6. Deux milliards de tweets par semaine

En 2011, plus de 100 millions d’utilisateurs ont envoyé 1 milliard de tweets par semaine. Le Printemps arabe en Égypte s’est exposé sur Twitter et l’annonce de l’élection du Président Obama en 2012 marqua probablement l’intérêt du grand public pour le site.

Depuis, Twitter a suivi les attentats du marathon de Boston, le dernier épisode de Breaking Bad, Bat Kid, la Coupe du Monde 2014, le referendum pour l’indépendance écossaise et les attentats de Paris. En moyenne, Twitter gère 6 000 tweets par seconde, c’est-à-dire 350 000 par minute, 500 millions par jour ou 200 milliards par an.

Selon le compteur Twitter (mars 2016), Katy Perry est la personne la plus suivie sur ce réseau avec plus de 83 millions d’abonnés, suivie par Justin Bieber (76 millions), Taylor Swift (72 millions), Barack Obama (70 millions) et YouTube (60 millions)

7. La fin des 140 caractères ?

On peut se demander comment va évoluer Twitter. À ce jour, Twitter a acquis 51 entreprises plus petites et startups, telles que Tweetdeck, Posterous, Vine, Twitpic et Periscope. Au fil du temps, il a acquis de l’expérience dans la publicité mobile, l’analyse des réseaux sociaux, la TV mobile, le partage de vidéos et l’intelligence artificielle.

Plus intéressant encore, certaines sources indiquent que Twitter pourrait abandonner la limite de 140 caractères, que son fondateur Dorsey a décrit comme une « belle contrainte ». Le système de messagerie directe de Twitter est déjà libre de limite et les tweets pourraient suivre.

« Nous avons passé beaucoup de temps à observer le comportement des utilisateurs sur Twitter »,  tweetait Dorsey en janvier, « et nous nous sommes rendu compte qu’ils prenaient des captures d’écran et les tweetaient. Et si le texte ne représentait que du texte dans lequel on pourrait effectuer des recherches et surligner des éléments ? Ce serait vraiment utile et puissant. »

« Twitter est par essence une conversation rapide, publique et en direct. Nous cherchons sans cesse à renforcer cet aspect, pour tous les habitants de la planète, dans toutes les langues ! »

Quoi qu’il se passe dans le futur, Twitter a transformé la façon dont nous partageons les informations. Joyeux anniversaire au vieil oiseau. — Dean Evans (@evansdp)

 

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